中国痛失孟加拉卫星发射大单 一外国民企报价竟更低

新浪军事 2018-06-13 03:03:27 大单网

近日,美国著名民营航天企业太空探索技术公司(SPACEX)在美国佛罗里达州肯尼迪航天中心成功发射了一枚“猎鹰9号”火箭,成功地将孟加拉国首枚地球同步卫星“孟加拉国父一号”打上同步轨道。

而值得一提的是,这不仅仅是“猎鹰9号”的第54次发射任务,更标志着“猎鹰9号”这款商业复用火箭的完全成熟:这一枚火箭的代号是猎鹰9号Block5(5批次),也被外界称为“终极版猎鹰9号”。

图为将“国父一号”发射升空的猎鹰-9号火箭。

在稍早之前,“猎鹰9号”火箭就已经跨过了“拆解复用”这一关:Block4(4批次)之前的火箭在发射回收之后,必须返回SPACEX的工厂进行彻底地拆解检修,而Block4火箭在东海岸发射并回收后,只需要在肯尼迪航天中心就地检测,“没毛病”之后即可再次发射,可以说极大地节约了SPACE发射火箭的周期成本和物料成本。但是,这一全面检测的周期依旧很“长”,以至于要用月来计数。

而Block5构型火箭最大的改进,便是致力于改善“猎鹰9号”家族的可维护性。由于采用了易拆解螺栓等新部件,“终极版猎鹰9号”再加注燃料发射,总共只需要几周的时间,而在一共发射十次之后,Block5构型火箭才需要回厂检修。

图为本应接下孟加拉国卫星发射任务的欧洲阿丽亚娜-5ECA运载火箭。

据悉,“猎鹰9号”在这之前的发射成本约为6200万美元,而即便Block4/5做出的改良已经大幅降低了其发射成本(大概在3000-4000万美元左右),SPACEX也将依旧维持这个售价不变,因为这个价格在国际航天市场上已经算是良心价了。

而本次在肯尼迪航天中心发射的“孟加拉国父一号”通信卫星,原本就正是欧洲宇航局的生意:但阿丽亚娜-5火箭的报价高达上亿美金,这一点让孟加拉人有点吃不消。再加上阿丽亚娜-5ECA的载荷盈余等不到“搭顺风车”的其它卫星,孟加拉人也自然就转而选择SPACEX廉价的“猎鹰9号”。

图为发射前的德尔塔-4M火箭。比起SPACEX的璀璨辉煌,它不免显得有些默默无闻。

事实上,这次孟加拉人的“改换门庭”,很能够代表未来很长一段时间里世界商业航天发射市场的趋势:在迄今为止2018年共计44次的火箭发射当中,“猎鹰9号”的发射数量达到8发,可谓是独占鳌头,把并列第二的中国运载火箭“长征二号”和俄罗斯的“联盟”(各发射5发)远远地甩在身后。

至于原本光辉无限的美制“德尔塔-4M”、欧洲“阿丽亚娜-5”等火箭,在本年度的发射次数还不到第二名的一半,其中“德尔塔-4M”的本年首次发射也是其最后一次发射。朝阳对落日,商业航天发射的重心转移,早已昭然若揭。

图为正发射升空的长征-2D火箭,成本上和载荷上比起猎鹰-9号都不占优。

而值得注意的是,孟加拉国太空和遥感组织,也就是“国父一号”的运营商,曾在数年之前于珠海航展提出过和中国进行有关孟加拉国独有卫星发射的合作,希望同其它第三世界国家一起,使用中国制造的火箭和卫星进行农业、气候和水资源等国土勘察任务。

但最终结果已经很明显了:在中国火箭发射不具备成本优势和产能优势,还需要“提前预约”的情况下,孟加拉国这样的外部客户会毫不犹豫地“转投”SPACEX和“猎鹰九号”这种低成本供应商,这一点和国家好恶无关:发展中国家既想要发射卫星,又囊中羞涩,而传统型火箭的成本又居高不下。(作者署名:利刃/TO)

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